日光の絶景紅葉と観光名所を一気に満喫!ドライブで日光を楽しもう

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栃木県にある日光には世界遺産や日本三名瀑の滝など、国内外問わず人気の観光名所がたくさんあります。
壮大な山々に囲まれていて、秋になると辺り一帯が紅葉で彩られ、美しい絶景を一望できるんです。
また、紅葉のライトアップがあり、日が落ちても美しい紅葉を楽しめます。

ドライブで紅葉を楽しみながら、観光名所を訪れてみませんか?
恋人とのドライブデートでも、家族や友人とのドライブでも、超満喫できる、一度は足を運びたいオススメの紅葉スポットをご紹介していきます。

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日光の紅葉の見頃はいつ?

紅葉といえば10月半ばから11月後半にかけてのイメージですね。
日光は標高が高い為、紅葉が早いのです。
奥日光に向かうにつれて標高が高くなるので、それに伴い気温も低くなっていくため、紅葉の見頃の時期は早まっていきます。

 

これからご紹介する紅葉スポットの、日光の社寺いろは坂奥日光の3箇所の見頃は下記のとおりです。

・日光の社寺…10月下旬〜11月下旬
・いろは坂…10月いっぱい
・奥日光…9月下旬〜10月下旬

うっかりしていると奥日光の紅葉は他の場所よりも早く見頃を迎えてしまうんですね。

11月初旬に奥日光を訪れると、日光東照宮やいろは坂のスタート地点付近はピークの紅葉を見ることができるのですが、目的の奥日光につくとすでにシーズンが終了してしまっている、なんてことを3回くらい経験しています(笑)


11月初旬はそこまで寒くないので、薄着でカーディガン一枚だけ羽織って訪れてしまうのですが、奥日光に到着すると寒くて後悔した思い出があります。
10月でも奥日光の気温は低いので、朝夕は特に温かい羽織を一つ持っていくことをおすすめします。

オススメのドライブコース

日光から奥日光へのドライブで、たくさんの紅葉や観光名所をおなかいっぱい楽しむことができます。
日光ICを降りてから、日光〜奥日光のコースでの見どころを紹介していきます。
日光IC → 日光の社寺 → いろは坂 → 奥日光

このドライブコースでご案内します。

世界遺産の”日光の社寺”

日光ICで降りて2kmほど走ると、世界遺産に燈籠区されている「日光の社寺」がある日光山内に到着します。

  • 日光東照宮
  • 日光二荒山神社
  • 日光山輪王寺

日光の社寺と呼ばれるこの3つの建物は、二社一寺とも呼ばれています。

日光の社寺は、世界遺産にも登録されているすごい観光名所ですね。

二社一寺は徒歩で見て回ることができるので、一度は足を運んでいただきたい名所です。
年中観光客で賑わっている名所ですが、やはり紅葉の時期も大人気です。
紅葉で彩られた日光の社寺は、趣があり、パワーをたくさん吸収することができます。

日光東照宮

日光の社寺の中でも最も有名で、「見ざる・聞かざる・言わざる」の三猿があることでもおなじみですね。

季節問わず、国内外問わず大人気の観光名所です。
強力なパワースポットと名高く、江戸時代将軍の徳川家康を祀っていることでも有名です。

〜駐車場情報〜
東照宮大駐車場
☆住所…栃木県日光市山内2301
☆料金/回
・普通車(200台)…600円
・バイク…400円
☆利用時間…年中無休
日光二荒山神社

”日光だいこく様”と呼ばれる、いわゆる大黒柱です。

家内安全や商売繁盛、開運など福のご利益があり、中でも”縁結び”で有名な神社です。

〜駐車場情報〜
日光二荒山神社駐車場
☆住所…栃木県日光市山内2302-1
☆料金/回
・普通車(50台)…500円
・バイク…200円
☆利用時間…4月1日〜10月31日 8:00〜17:00
11月1日〜3月31日 9:00〜16:00
日光山輪王寺

江戸時代初期に作られた「逍遥園(しょうようえん)」という日本庭園があります。
期間限定で紅葉のライトアップをされており、ライトアップされた紅葉が池の水面に映り幻想的です。
☆ライトアップ期間…毎年10月25日〜11月15日

〜駐車場情報〜
輪王寺第2駐車場(※第1駐車場はバス専用)
☆住所…栃木県日光市山内1350
☆料金/回
・普通車(100台)…500円
・バイク…300円
☆利用時間…4月1日〜10月31日 8:00〜17:00
11月1日〜3月31日 9:00〜16:00

紅葉を一望しながら”いろは坂”をドライブ


いろは坂をご存知ですか?
ジブリの名作「耳をすませば」や、自転車ロードレースのアニメ「弱虫ペダル」の舞台にもなっているんです。
日本の道100選”にも選ばれています。

いろは坂は、一方通行の坂道で、上り道の「第二いろは坂」と下り道の「第一いろは坂」と、それぞれ名付けられています。

山道にある急なカーブが、上り道と下り道のカーブを合わせて48個あることから
い ろ は に ほ へ と 〜 す ん
の48音ある「いろは歌」に合わせて、カーブごとに「い」「ろ」「は」と1音ずつ看板が建てられています。
子供連れの山道ドライブでも、飽きずに楽しく過ごせそうです。

上りも下りも一方通行なので、山道のカーブでの対向車とぶつかりそうになってヒヤヒヤする心配もありませんね。

いろは坂は、壮大な山々に囲まれているので、どこを見渡しても鮮やかに彩られた紅葉を一望できます

空気も澄んでいるので思わず窓を開けてしまいます。
いろは坂をドライブするたび、いつかオープンカーで走ってみたいと妄想が膨らんでしまいます(笑)

 

山道は険しいイメージがあるかもしれませんが、いろは坂はまさに”絶景”、”壮観”この二言に尽きます。
うっとり秋を感じながらドライブを楽しめること間違いなしでしょう。

紅葉の季節は大人気スポットなので土日祝は特に大渋滞するので、いろは坂に入る前にあらかじめトイレを済ませておくことをオススメします。

圧巻の紅葉を望める”奥日光”

いろは坂を登ると、圧巻の大自然の光景が広がる”奥日光”にたどり着きます。
奥日光にも、有名な観光名所がたくさんあります。

中禅寺湖

いろは坂から奥日光に入ると、左側に広がる大きな湖が中禅寺湖です。
同時に見える大きな鳥居は、
二荒山神社中宮祠の鳥居です。

中禅寺湖の水面に映る紅葉は、息を飲んでしまうほど神秘的で美しい光景です。
太陽が中禅寺湖をキラキラ輝かせて、紅葉の鮮やかな色を映し出しています。

私のオススメの時間帯は、夕日が沈む夕方16時前後です。

日が沈むのはあっという間の短い時間です。
美しさを見られたら、なんだかラッキーな気持ちになれます♪

〜駐車場情報〜
●歌ヶ浜第一駐車場
☆住所…栃木県日光市中宮祠2578
☆料金 無料
・普通車(111台)
☆利用時間…年中無休
●歌ヶ浜第二駐車場
☆住所…栃木県日光市中宮祠
☆料金 無料
・普通車(30台)
☆利用時間…冬季閉鎖の可能性あり
●立木第二駐車場
☆住所…栃木県日光市中宮祠2482
☆料金…無料
☆普通車(40台)
☆利用時間…年中無休

中禅寺湖と華厳の滝は徒歩で行ける距離なので、華厳の滝を観る予定がある人は、華厳の滝の駐車場を利用してもいいですね。

遊覧船クルージングも楽しめる

中禅寺湖を遊覧船で一周することができます。
乗り場は4箇所あり、好きな乗り場から乗り降りができて、都度の運賃で乗ることができます。

「一周フリー乗車券」を購入すれば、発券日限りで1周限り、自由に乗り降りできて料金がお得になります。

「大使館別荘記念公園」で下船すれば、イタリア大使館別荘記念公園・旧英国大使館別荘記念公園を紅葉と一緒に楽しむことができます。

4箇所それぞれの船着場から徒歩で行ける観光名所があるので、一周フリー乗車券で楽しんでみてはいかがでしょうか?

《一周フリー乗車券 料金》
・中学生以上 1,400円
・小学生   700円

そして、遊覧船での絶景ポイントの一つ、遊覧船でしか近づくことができない「八丁出島」を間近で一望できます。
紅葉で彩られた八丁出島は圧巻で、中禅寺湖クルージングの醍醐味と言っても過言ではありません。

⚠遊覧船クルージングは12月〜4月中旬は休業期間です。

華厳の滝

華厳の滝は奥日光に入ってすぐ、中禅寺湖と反対側にあります。

華厳の滝は、日本三名瀑としても有名ですね。
日本を代表する滝なだけあり、すごい迫力です。

紅葉の時期はやはり大人気の名所で、観光客で溢れていますね。

華厳滝エレベーターを利用して、観瀑台から華厳の滝を一望できます。

《華厳滝エレベーター往復料金》
・中学生以上 570円
・小学生   340円


観瀑台からの滝は、それはもう壮観です。


観瀑台にある望遠鏡にコインを入れて覗いてみたら、滝の奥の岩壁に野生の鹿らしき動物を発見したことがあります。

奥日光には野生の動物がたくさんいるので、野生動物を見ることができるかもしれませんね。

〜駐車場情報〜
●華厳第一駐車場・第二駐車場(第一と第二は隣接されています)
☆住所…栃木県日光市中宮祠2480-10
☆料金 無料
・普通車(111台)
☆利用時間…年中無休

戦場ヶ原

中禅寺湖や華厳の滝から少し車を走らせると、果てしなく湿原が広がっているのが、戦場ヶ原です。
日本有数の湿原であり、たくさんの植物が自生していることでも有名です。

しかし、”戦場ヶ原”ってすごい名前ですよね。
小説・アニメの「物語シリーズ」を知っている方なら、ヒロインの「戦場ヶ原ひたぎ」で耳馴染みのある名前です。

戦場ヶ原とは、どうやら山の神様が湿原を戦場にして争ったことから、戦場ヶ原という名前になったのだとか。。。

戦場ヶ原では、草紅葉を楽しむことができます。
ハイキングコースもあるので、澄んだ空気を吸いながら、草紅葉を見渡しながら歩くのも気持ちいいですね。
コースは緩やかなので、運動が苦手な人や小さなお子様にも優しいコースです。
ドライブで、じっとしていた体を動かして開放感を味わってみてください。

〜駐車場情報〜
●県営赤沼駐車場
☆住所…栃木県日光市中宮祠
☆料金 無料
・普通車(160台)
☆利用時間…年中無休
〜駐車場情報〜
●三本松園地駐車場
☆住所…栃木県日光市中宮祠
☆料金 無料
・普通車(200台)
☆利用時間…年中無休

まとめ

  • 世界遺産の日光の社寺
  • 日光ドライブと言えば、いろは坂
  • 中禅寺湖
  • 日本三名瀑の華厳の滝
  • 戦場ヶ原


壮観で絶景の日光の紅葉は、一度訪れたらまた行きたい!と、日光をさるのが惜しくなります。

奥日光には、まだまだ美しい滝や湖や湿地がたくさんあります。

紅葉スポットは1日じゃ全部回りきれないほどあって、まるで宝箱ですね。

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